“Entiendo el ajedrez terapéutico en realidad como entrenamiento o rehabilitación cognitiva (de las capacidades mentales) a través del ajedrez… encuentra que con práctica y empeño es capaz de progresar y empezar a volver a la normalidad, les produce gran satisfacción”

  • Profesión: Psicólogo. Coordinador de programas sociales y terapéuticos del Club Magic Extremadura Deportivo-Social.
  • Lugar de trabajo: Mérida y Cáceres (España).

http://clubdeajedrezmagicdeportivosocial.es/

  • Define el ajedrez en 3 palabras: Algo ciertamente brillante.
  • Elige una casilla del tablero de ajedrez y ¿Por qué? La primera que se me viene a la cabeza es a8. No sé muy bien por qué, quizá porque me he especializado en sectores quizá al margen de la sociedad. A lo mejor.

¿Qué proyectos estáis llevando en el Club Magic Extremadura?

Me voy a ceñir a la parte exclusivamente social y terapéutica, no deportiva del club: Estamos ahora mismo llevando a cabo programas con nuestras aplicaciones del ajedrez en dos centros penitenciarios, un centro de menores que cumplen medidas judiciales, un centro de Cáritas para personas sin techo, un centro para personas con trastorno mental grave, un centro para personas discapacitadas, otro de Síndrome de Down, dos comunidades terapéuticas para adictos y nueve centros de mayores. Seguimos con nuestra oferta de cursos de ajedrez social y terapéutico a distancia, y continuamos con la edición de la revista digital “Ajedrez social y terapéutico”. Además, impartimos regularmente talleres a docentes y profesionales de la intervención psicosocial.

¿Cuál es el proyecto que más entusiasmo te despierta?

Quizá trastorno mental grave. Hemos empezado hace poco con nuestra metodología de entrenamiento cognitivo a través del ajedrez, lo he iniciado personalmente no hace mucho tiempo, solo cinco meses, y está resultando muy exitoso, los responsables del centro están muy contentos. Estamos aventurándonos ya con unos inicios de investigación, y los usuarios (unos veinte) son encantadores y están muy motivados: ver cómo personas con importante deterioro se toman el taller con tanto empeño y son felices mientras lo hacen, me produce gran satisfacción, me hace esforzarme mucho con ellos y me sorprende ver lo bien que funciona con ellos.

¿cuáles son los principales beneficios que observas en las personas que acceden a sus entrenamientos?

Nuestro hándicap es la falta de una auténtica investigación por falta de medios y de especialización. Pero observamos muchos beneficios: lo mejor que puedo decir es que ya son programas muy longevos: el de prisiones tiene diez años, el de mayores, once, el de adictos, ocho… Si no funcionaran, no te dejarían los responsables que permanecieras en ellos.

Yo encuentro unos beneficios tangibles, que se perciben desde fuera, y es que por ejemplo, en adicciones, la gente en general mejora mucho en los ejercicios de memoria o de funciones ejecutivas que llevamos a cabo: a veces, visitantes externos que acuden a contemplar algunas sesiones, se asombran de lo que son capaces de hacer en el tablero mural.

Pero también están los beneficios subjetivos que encuentra dentro de sí mismo el sujeto: pensando en ese mismo centro de adictos, una persona con deterioro cognitivo importante por muchos años de consumo, percibe claramente su mejora, porque ejercicios que realizaba con mucha dificultad solo tres semanas antes, que pensaba que excedían de sus capacidades mermadas por la droga, encuentra que con práctica y empeño es capaz de progresar y empezar a volver a la normalidad, les produce gran satisfacción. Y eso repercute de forma importante en la superación del problema adictivo.

¿Cuáles piensas qué deben ser los ingredientes esenciales cuándo se trabaja con ajedrez terapéutico?

Entender lo que es, sus objetivos: la esencia es mejorar la atención, la memoria, el razonamiento… a través del ajedrez. No enseñar ajedrez “normal” para que así mejoren la atención, la memoria o el razonamiento. Mi opinión personal es que eso no funciona. Entiendo el ajedrez terapéutico en realidad como entrenamiento o rehabilitación cognitiva (de las capacidades mentales) a través del ajedrez.

Unido a ello, la formación en ajedrez terapéutico, claro. Y tener clara la metodología de enseñanza: participativa, lúdica, motivadora… Los usuarios no son los niños que llevan sus padres al club de ajedrez porque quieren tomar clases… No tiene nada que ver, son usuarios que en la mayoría de los casos ni están motivados, ni les interesa el ajedrez, ni les gusta competir, ni tienen claro si eso les va a valer para algo: el monitor debe saber esto y debe transmitir muy bien lo que se quiere y en qué los va a beneficiar. La motivación, la empatía, el gusto por lo que hace del monitor, es fundamental también.

Y por último conocer a las poblaciones con las que trabajas: no vale ir con buena voluntad y buenos propósitos: si trabajas con chicos con TDAH, con discapacitados o con quien tiene parálisis cerebral, debes tener unos mínimos conocimientos de estos trastornos.

¿Cuáles serán tus siguientes objetivos?

Nuestros talleres están ya muy consolidados, así que nuestros objetivos son los de perfeccionar nuestro método de entrenamiento cognitivo a través del ajedrez, al que hemos bautizado ECAM y que ya hemos patentado, continuar y aumentar nuestra oferta de cursos de ajedrez social y terapéutico, y extender en todo el mundo nuestra metodología.

Para quien le interese la intervención psicosocial y también le guste el ajedrez, dedicarse a ello puede ser algo fantástico !

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