“El ajedrez es CALMA, REFLEXIÓN y CORAJE. Define un estado espiritual y mental que despierta la capacidad humana de atención, reflexión y resolución de problemas, tan importante para el aprendizaje y la adaptación al entorno cambiante en el que nos encontramos”.

  • Profesión: Educadora infantil.
  • Lugar de trabajo: Cualquier lugar donde haya niños y en cualquier circunstancia.
  • Define el ajedrez en 3 palabras: Es CALMA, REFLEXIÓN y CORAJE. Define un estado espiritual y mental que despierta la capacidad humana de atención, reflexión y resolución de problemas, tan importante para el aprendizaje y la adaptación al entorno cambiante en el que nos encontramos.
  • Elige una casilla del tablero de ajedrez: “A1″.Significa ,comenzar por lo más básico por las primeras etapas de los niños, las que aseguran mayor posibilidad de desarrollo integral. También es el inicio de una gran diagonal. Su comprensión e identificación es un gran hito en el aprendizaje del ajedrez en educación infantil, que les abre todas las posibilidades de aprendizaje de este juego.

¿En qué consiste el proyecto que estás llevando a cabo?

Todo surge de la voluntad de aportar ciertas habilidades, valores y destrezas a la educación de los niños. Si saltamos unas etapas, por ejemplo a 3ª de primaria, ya se detectan ciertas carencias: Les falta capacidad de atención, la educación en valores es muy superficial, no saben bajar el ritmo para concentrarse y reflexionar y les falta motivación intrínseca para aprender.

Todo esto repercute en su comportamiento entre iguales y en su aprendizaje. Está en manos de los educadores trabajar desde las primeras etapas estas competencias, pero hay que tener una herramienta potente que facilite estos aprendizajes tan importantes para su vida.

Aquí es donde aparece el AJEDREZ como herramienta fundamental. Para ellos es un juego, por lo que su predisposición y motivación es altísima. Si además se aplica una metodología bien elaborada y estructurada los resultados son realmente buenos. Es impactante escuchar a una niña de 4 años decir que las cosas le salen bien porque ha aprendido a pensar. El método que he creado para educación infantil persigue estos objetivos: Los juegos, las canciones, las adivinanzas crean un mundo atractivo alrededor del ajedrez que les motiva para su aprendizaje y para la adquisición de estas habilidades cognitivas y no cognitivas.

¿Ajedrez en edad infantil? Qué beneficios piensas que les puede aportar a los peques empezar tan pequeños a jugar al ajedrez.

A pesar de que aparentemente, el mayor beneficio parece ser el de la adquisición de conceptos lógico-matemáticos, tengo claro que la mayor aportación en estas edades es que sirve para trabajar algo tan importante como la regulación emocional, sobre todo el control inhibitorio y el equilibrio entre autoestima y autocrítica. Estamos en un entorno social que no favorece el equilibrio personal, la transmisión de valores y la gestión de las emociones. Por lo tanto hay que dedicarle más tiempo en el aula, sobre todo desde el punto de vista de regulación emocional, algo tan importante para aprender a comportarse bien. El ajedrez ofrece la oportunidad de educar en valores y en emociones sin adoctrinamiento, no se estudia como una lección, se educa desde la vivencia personal, como aprendizaje significativo. Tememos la suerte de contar con este juego que genera una gran cantidad de emociones y que después, nos da la oportunidad de proporcionar estrategias y patrones de comportamiento, que les ayudará en su crecimiento personal.

Entonces, ¿Cuál es tu labor educativa?

Me apasiona el mundo espiritual infantil. Tenemos mucho que aprender de ellos. El ajedrez nos conecta con ellos y con su mundo y los beneficios los reciben tanto los niños como los adultos que les enseñan.

El papel terapéutico de las técnicas de meditación tipo mindfulness están más que demostradas y son ya una realidad en los sistemas sanitarios de algunos países. Pues bien, el ajedrez en su nivel inicial, tiene unos efectos parecidos. Al fin y al cabo se está trabajando la atención selectiva, la atención plena, que produce calma y bienestar, como se trabaja en este tipo de meditación. Esa atención hace que nuestra mente esté en el aquí y el ahora, que no divague.

En estos años se han hecho muchos estudios sobre felicidad y coinciden en que la clave para el bienestar y la felicidad es “vivir en el momento”. Aprender a tener control sobre nuestros pensamientos de pasado y de futuro para centrar nuestra atención en el momento presente es fundamental. A mí me encanta la típica frase de madre que resume este concepto “Hija, tienes que estar a lo que estás”. Nada mejor que una madre para aclarar el concepto de mindfulness. Pero no basta con proponérselo, hay que practicarlo. De nuevo el ajedrez aparece como herramienta para su práctica. Lo he visto en las clases con los niños de 4 y 5 años, el ajedrez consigue este efecto. Niños tranquilos, niños atentos, niños felices.

Cuéntanos qué es que más te llama la atención cuando trabajas con los peques.

Cada día que estoy con ellos hay algo que me sorprende y me emociona al mismo tiempo; pero lo más llamativo ha sido ver las clases de 25 niños entre 4 y 5 años alrededor de un tablero en silencio absoluto. Un silencio, espontáneo, el que no se pide, el que surge de su curiosidad, su motivación y sus ganas de aprender. Cuando son ellos mismos los que despiertan su atención, el aprendizaje está asegurado. Por otra parte el ajedrez consigue frenar el ritmo tan frenético que llevan los niños de esta generación. No podemos olvidar que la calma es fundamental para los procesos de atención y de regulación emocional. Con el ajedrez son capaces de seguir esta secuencia: Calma – Atención – Reflexión – Resolución de problemas.

¿Qué mensaje trasladarías a todas aquellos profesionales que quieran incorporar el ajedrez en el ámbito educativo?

Hay que perder el miedo a introducirlo en horario lectivo. Por mi experiencia, su introducción en educación infantil es realmente sencillo y cuenta con la aprobación de toda la comunidad educativa, algo fundamental en cualquier cambio en educación. Después, la evidencia y los resultados bastarán para animarse a continuar en los siguientes cursos.

¿Cuáles son tus próximos retos?

Me encanta la pregunta “retos”, no son sueños, son planes de futuro reales y tangibles, que pueden tener alguna dificultad pero son motivadores. Tengo tantos planes que mi  trabajo va a consistir en centrarme en uno o dos como mucho. Pero por supuesto el camino que he emprendido en la difusión del ajedrez educativo tiene que continuar, estoy en los primeros escalones y hay muchos que subir. Me emociona ver que en el colegio Federico García Lorca de Alcobendas, donde enseño ajedrez en infantil, cada año son 100 niños más los que descubren y disfrutan este juego y piden ir al rincón de ajedrez en lugar del rincón de ordenador.

“Es algo más que enseñar ajedrez, es darles la oportunidad de experimentar la importancia de pararse a pensar antes de actuar”

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